科普園地丨鳥類為什么會擦嘴?

媒體:網絡  作者:內詳
專業號:日月湖濕地公園
2019/8/13 9:32:31
QQ圖片20190813091559

正在擦嘴的白頭海雕 (Haliaeetus leucocephalus)

攝影: Maia Kennedy

如果你花了很多時間觀察鳥類,你可能會注意到它們經常在樹枝上、圍欄上或者它們棲息的任何其他地方擦嘴。你可能會感到奇怪,它們在干什么?

現在事情有了一些線索。擦嘴并不是鳥類學中最熱門的話題,但好奇心多年來吸引了部分研究者對其進行分析研究。雖然他們還沒有得出一個明確的,被普遍認可的結論,但我們可以把他們的研究歸納為:鳥類的擦嘴行為,有點類似人類使用紙巾,也可能是用來塑型,甚至可能是作為一個香水噴霧器。

第一篇關注這種行為的科學論文,似乎是由鳥類學家George A. Clark于1970年發表的一篇評論文章。他寫道:“擦喙通常需要將喙的側面從基部迅速地從靠近樹枝或地面的外表面移到尖端。”“我見過鳥兒用晾衣繩、鐵絲網、金屬水盆的邊緣和樹枝的邊緣擦拭。”Clark引用了一篇報道,一只雀類在幾分鐘內擦了90次嘴,但它經常只是在不同地方進行幾次擦拭,然后就換一個地方。他的研究觀察到90多種已知鳥類參與這種活動,他推測所有鳥類都會這樣做,也許除了蜂鳥和水禽之外。(編者:我不太確定,下面這只蜂鳥似乎肯定是在擦嘴。)

吸蜜蜂鳥(Mellisuga helenae)

視頻截圖/原作者:Greg Baker

基于邏輯和觀察,人們普遍同意紙巾理論,即鳥類主要是為了清潔它們而擦拭喙部。Clark寫道:“眾所周知,鳥類經常在吃了諸如油脂、水果或多汁昆蟲等臟亂的食物后進行擦拭。”這是有道理的,當你吃了多汁的昆蟲時,你知道它是怎樣的。不過,為了確實證明,英國的研究人員做了一項實驗,并在1992年的一項研究中證實,歐椋鳥(Sturnus vulgaris)在吃了粘性食物后比吃了干性食物會更經常地擦喙。

然而,這項研究的一個更大的目標是塑型假說,即鳥類擦試喙部的部分原因是進行喙部塑型。這是由一個學生提出的,他看到一只椋鳥在擦喙,并向首席研究員Innes Cuthill請教這種行為的原因。Cuthill不知道答案,所以他到圖書館查詢資料,發現沒有人在實驗室里研究過這個問題。“我推斷這可能就像貓在磨爪子,嚙齒動物在嚼東西以保持牙齒形狀”,因此他們做了相關實驗研究。

像人類的指甲或頭發一樣,鳥喙的外部由角質蛋白構成,并不斷生長。覓食和進食磨損角質外層,使喙具有形狀。Cuthill和他的同事們注意到,椋鳥和其他鳥類在一年中的不同時間改變他們的飲食,在繁殖期間主要吃蟲子和蠕蟲,但在秋季和冬季會轉變為大量的水果和種子。他們想知道擦喙是否能幫助鳥類把喙磨成最適合抓取它們所關注的食物的形狀。

他們的研究結果表明,答案是肯定的。他們發現,擦拭對喙的長度和形狀有顯著影響。那些棲息在光滑棲息處的鳥比那些身處粗糙環境的鳥更經常地擦嘴,顯然是為了彌補它們缺乏有效磨損的缺點。結果發現,那些棲息在粗糙的地方的鳥比那些棲息在光滑的地方的鳥更快地覓食。研究小組寫道:“這支持了這樣一種觀點,即擦拭頻率可以通過策略性調整來調整喙部形狀以適應當前的飲食習慣。”

除了著清潔和磨礪,科學家們注意到,,擦嘴似乎還在鳥類之間的社交活動中發揮作用。早在1970年, Clark的論文就把這種情況描述為“轉移活動”。這是一個術語,指當你感到沮喪或有沖突時,不自覺地出現的坐立不安或抓頭等行為,這是一個在科學界失去普遍性的概念。密歇根州立大學的進化生物學家Danielle Whittaker說:“我們不再接受這種動物行為的解釋了。我們需要看看有沒有什么其他有用的東西。”

這就引出了香水假說。Whittaker對氣味和它們在動物繁殖中的作用很著迷。她的研究表明,鳥類通過腺體產生的油脂,用于維持和防水羽毛,其中含有氣味和化學信號,能夠在擇偶活動中起到作用。因此,當Whittaker注意擦喙行為的時候,她想知道鳥兒是否會在附近的表面涂上油脂來釋放某種氣味并引誘伴侶。

為了找到答案,她在大提頓國家公園對暗眼燈草鹀(Junco hyemalis)進行了她稱之為“有趣的小實驗”。它包括把一只籠養的燈草鹀,有時是雄性,有時是雌性,放在一個野生燈草鹀的環境中間,相應地播發一段雌性鳴叫聲或一段雄性求愛或領地叫聲的錄音。惠塔克和他的團隊錄下了野鳥的錄像,以便他們能數一數它擦嘴的次數,并在2014年報告了證據,研究證明這一行為在燈草鹀求偶時起到了一定作用。她說:“我不經常看到它對另一只雄性的反應,但我確實看到它對雌性產生了非常可靠的反應。”

這些發現表明,在最基本的鳥類生活方面,擦喙行為在日常活動中可能是一種微妙的、有意義的活動。就像幾乎所有關于鳥類的事情一樣,它的魅力隨著我們學習的深入而愈加豐富多彩。

本文摘譯自Audubon網站

原文作者:Andy McGlashen


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